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種子を分散させる動物が失われると、植物は気候変動に適応できなくなります

by nipponese
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新しい研究は、鳥や哺乳類の種の世界的な衰退が、植物が気候変動に適応する能力を60パーセント低下させたことを示唆しています。

世界の植物の半分は、種子を広げるために動物を必要としています。 しかし、最近の世界的な生物多様性の低下により、気候が温暖化するにつれて、植物はより良い条件に乗ることができなくなりました。

「これは警鐘を鳴らすべき数です」と研究を率いた生態学者エヴァン・フリッケは言いました。 「これは、動物の生物多様性の喪失が私たちの植物の生物多様性を危険にさらしていることを示しています。」

研究は木曜日にジャーナルScienceに掲載されました。

離れることで気候変動に適応する

気温が高く、海面が上昇し、天候が不安定な気候変動の中で、人間と野生生物は、水がない洪水の海岸線や農地から離れて適応する必要があります。

植物も生き残るために移動する必要があります。

「気候変動に対処する植物の能力は、成長に適した新たに適した地域に移動できるかどうかに一部依存します。植物は歴史的な範囲で衰退する可能性がありますが、新しい到着者がこれらの変化する条件下で生き残ることができれば幸いです」と述べた。フリッケ。

世界の植物種の半分では、その移動には動物が種子を新しい場所に物理的に移動する必要があります。

「それは、ベリーを食べる鳥からだけでなく、 [to] どんぐりを分散させるリスのような場合や、ウサギからサイまであらゆるものに乗るバリのようなもの」とフリッケ氏は語った。

コマツグミはウィンターベリーを食べます。 ロビンのような小鳥は通常、比較的短い距離で種子を散布します。 (ポールD.ヴィトゥッチ/ライス大学)

研究のために、Frickeと彼のチームは、数十年にわたって実施された何千ものフィールド調査からの種子拡散データを組み合わせました。

この情報は機械学習モデルに入り、種子散布の現在のレベルを、動物の個体数が過去のレベルのままであった場合に可能だったレベルと比較しました。

「その世界規模を見ると、種子散布が60%減少すると推定しています」とFricke氏は述べています。

気候変動を加速させる生物多様性の危機

この研究はまた、すべての地域が種子分散動物の衰退によって等しく影響を受けたわけではないことを示しました。 損失は​​、北米、ヨーロッパ、南米、オーストラリアの温帯地域で最大でした。

研究に関与していなかったアルバータ大学の人口生態学の教授であるスタン・ブーチンは、論文の結果に驚かなかったと述べた。 彼は、カナダの北方林は、世界の他の地域ほど種子分散動物の喪失の影響を受けていないと述べた。

ヘラジカのような有蹄動物は北方林に種をまき散らすのに役立ちますが、その個体数が減少した場合でも、オジロジカはその役割を果たすために移動しました。 (カナディアンプレス/ジョナサンヘイワード)

「北方のほとんどの植物種は、発芽するために腸の通過を必要としません」とBoutinは言いました。 「植物は、大規模な火災のために長距離での散布に常に対処する必要がありました。火災は大きくなる可能性がありますが、時間の経過とともに、すべてではないにしてもほとんどの種が、主に未燃のパッチまたは領域からの種子の風による散布によって、燃焼した領域に再植民地化します。火傷を取り巻く。」

それでも、Fricke氏は、種をまき散らす動物の喪失は、地球規模の問題である気候変動を加速させるのにも役立つ可能性があると付け加えています。

「種子散布機、特に大型種子散布機は、大型種子樹種の散布に特に重要です」とFricke氏は述べています。 「私たちがそれらの種を失うと…私たちの森林に蓄積される炭素は少なくなる可能性があります。したがって、私たちの森林に蓄積される炭素が少なくなると、気候変動を緩和しようとする上で不利になります。」


アマンダ・ブッキエヴィッチがプロデュースおよび執筆。

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